Lusi Insiati: “To Be Accepted as We Are”


Lusi Insiati is a member of Nalitari Dance Troupe. She joined Nalitari, the only inclusive dance organization in Yogyakarta, Indonesia, when it was first established in 2013. Initially an art spectator and enthusiast, she became actively involved in dance after attending Nalitari’s very first workshop. Lusi continues to dance with Nalitari and has appeared in several performances, both in and out of Yogyakarta. She passionately continues expressing herself in art as an effort to increase public awareness of a more inclusive society.

Listen to the audobook recording of Lusi Insiati’s interview here!

To learn more about the Discussing Disability in Dance Book Projectvisit here!

Untuk membaca dalam bahasa Indonesia, silakan gulir ke bawah. (To read in Indonesian, please scroll down.)

Illustration of Lusi Insiati

Image description: Lusi is depicted sitting in a blue wheelchair facing the left corner of the frame on the diagonal. She is holding in front of her what appears to be two large red feathers. She is wearing gray and has intricate designs painted on her face. Red flames of energy erupt from her chair along with the quote, “Untuk menjadi benar-benar inklusif, itu harus lebih dari itu. Itu harus berarti semua orang” (translated: “To be really inclusive, it has to be more than that. It has to mean everyone.”)


How did you get into dance and what have been some highlights in your dance history?

Initially, I was just an art enthusiast. I’ve always liked things related to art. When I saw my niece learning and practicing Balinese dance, I thought it would be fun to be able to dance.

I joined a pantomime group in March 2013. The pantomime event was for the anniversary of the city of Yogyakarta. Many organizations and communities were invited to perform, including a disability organization that I was part of that put on the pantomime performance. That same year, a friend from the pantomime group invited me to join Nalitari’s dance workshop. I’ve been dancing there since.

Every performance is a highlight. I had the chance to join a two-week workshop with Introdans from the Netherlands in 2014, and the last day we held a performance together. The experience was quite new for me at the time. I was excited to be selected to represent Nalitari in the collaboration. The dance foundation in Indonesia is traditional, but the dance foundation at Introdans was ballet. I was shocked. All the workshop participants learned a little about each other’s dance forms, and after that we created a collaborative dance that everyone could do. We weren’t forced to master anything, but instead use the knowledge to explore what we could do. The theme was “move!”

Once, Nalitari danced in the center of Yogyakarta under hard rain. It was terribly cold and my teeth were clenching, but that was okay. None of us called it quits. We kept dancing in the rain.

One piece I especially loved was called Circle of Life. The dance represented the circle of life from birth to death. We explored movement on that theme.

How would you describe your current dance practice?

At Nalitari, the teaching and practice method is adjusted to people with disabilities. Any movements we can do, that is what we do. At rehearsal, we don’t make a distinction between the people with and without disabilities. All the movements depend on interpretation.

Once we enter the repertoire, we learn what the dance is about so the dancers can learn how to express the idea. After that, there’s a part of the dance where dancers can explore the idea by ourselves and a part where there is a guideline for movement, but it doesn’t have to look the same.

We practice twice a month with all the members of Nalitari, but if there’s an upcoming performance, we add more practices. There are about 30 people involved with Nalitari.

During the pandemic, we haven’t had any practice. I haven’t been able to see my friends, but I practice at home.

When you tell people you are a dancer, what are the most common reactions you receive?

First they are surprised. Sometimes they’ll ask a question like, “How can it be?” or “What kind of dance do you do?” Then I answer by saying that I move the body parts that I can move. I always take the time to explain.

When collaborating with non-disabled people, there are always challenges. In the beginning, they might feel afraid to get close or they act awkwardly. But as time passes, people adjust and it automatically feels easier to get closer or communicate. We build understanding.

In Indonesia, inclusive dance is starting to happen more, but it’s not common. Sometimes other dance organizations invite disabled people to participate in a workshop, but they’re not like Nalitari. We dance inclusively all the time.

What are some ways people discuss dance with regards to disability that you feel carry problematic implications or assumptions?

Most of the time, comments from people who come to see our performances are positive and encouraging. They want to learn and see more. They want to know how we practice.

The concept of inclusive dance is not common in Indonesia. When we perform, people see us as a disability organization, and the way they write about us is that we’re amazing and great just because we work with people with disabilities. The comments are never about the art. Also, the non-disabled dancers are written about as supporting the disabled dancers, when in fact it is a collaboration. We work together side by side. We raise each other.

My dream is that all my disability friends can one day access dance, and that our performances are of good enough quality to be exhibited. I don’t want people to come to our show because they have pity, but because the dancing is good quality.

Do you believe there are adequate training opportunities for dancers with disabilities? If not, what areas would you specifically like to see improved?

Not yet, but if there’s someone who wants to do that, then why not?

There is also a limitation for people with disabilities to access traditional dance forms, but at Nalitari, we do not have those limitations because we do contemporary. Traditional dance is very strong here, especially in Yogyakarta. We have very strict standards. Even non-disabled people can’t do certain traditional dances because of their body shape. It’s a very strict culture. If you do traditional dance, you’re called a “dancer.”

For people with disabilities to follow all the rules of traditional dance is very difficult, but if institutions or universities start to understand that people have their own uniqueness, then perhaps things will one day change.

Here, we have a special school where all the children with disabilities go. We call it the Extraordinary School. Every region of Indonesia has at least one. Dance training would be especially great in those schools. They sometimes offer dance classes when there’s an upcoming competition or performance, but it’s not regular.

Nalitari has a yearly exhibition and we usually invite the teachers and students from the Extraordinary School for a workshop with us. I am one of the mentors for those workshops.

Would you like to see disability in dance assimilated into the mainstream?

We already are in Nalitari, because non-disabled and disabled people dance together. Outside Nalitari, one of my relatives is a dancer and is interested in dancing together with me. Regardless of disability, there is willingness. But up until now, it’s only willingness, not action. I believe that in the future there will be action, but not in the near future.

Typically, the challenges are with the stage or performance venue, that it is too high or there is no ramp. As a wheelchair user, sometimes I become a bother for people who have to carry me and my wheelchair.

What is your preferred term for the field?

In Yogyakarta, we use “inclusive dance.” But we still have people who think “inclusive” means only people with disabilities. They also think it means we only include one type of disability, like Deaf. To be really inclusive, it has to be more than that. It has to mean everyone. Nalitari has people who have physical disabilities, Down syndrome, Deafness, autism, and cerebral palsy. We only haven’t worked with blind people and people with mental disorders. But if they want to join, they are welcome.

In your perspective, is the field improving with time?

Many people with disabilities are starting to come out and their voices are being heard. This is clear in the number of invitations Nalitari has received to perform. When Nalitari started, mostly just the part of the government who works with disabled people would invite us to perform. Now, non-disability related organizations are starting to invite us. Nalitari was invited to perform in a mainstream dance festival a few years ago between Indonesia, Japan, and Korea. We were the only inclusive company to perform. It was a big honor for us to bring inclusive dance to an international stage.

My dream is for my disability friends to access any type of dance and that we can be accepted as we are.

Lusi reaches sideways with uplifted hand.

Lusi Insiati, Photo courtesy the artist.
Image description: Lusi is sitting in her wheelchair on a diagonal. Her arm is reaching sideways with her uplifted hand appearing large as it is close to the camera. She is wearing a gold smock and black. Behind her is a black background.


To learn more about Nalitari, visit

To learn more about the Discussing Disability in Dance Book Projectvisit here!

This interview was conducted in August 2020.


Lusi Insiati: “Untuk Diterima Apa Adanya”


Lusi Insiati adalah salah satu anggota kelompok tari Nalitari. Ia bergabung dengan Nalitari, satu-satunya organisasi tari inklusif di Yogyakarta, Indonesia, yang didirikan pada tahun 2013. Berawal sebagai penonton dan penikmat seni, ia aktif terlibat dalam seni tari setelah mengikuti workshop Nalitari yang pertama. Lusi kini terus menari bersama Nalitari dan telah tampil di beberapa pertunjukan, baik di dalam maupun di luar Yogyakarta. Lusi dengan penuh semangat terus mengekspresikan dirinya dalam seni sebagai upaya meningkatkan kesadaran publik akan masyarakat yang lebih inklusif.


Bagaimana awalnya Anda dapat berkecimpung dalam tari dan apa saja sorotan dalam perjalanan tari Anda?

Awalnya saya hanya penyuka seni. Saya selalu menyukai hal-hal yang berhubungan dengan seni. Ketika saya melihat keponakan saya belajar dan berlatih tari Bali, saya pikir akan menyenangkan apabila bisa menari.

Pada Maret 2013 saya bergabung dalam sebuah kelompok untuk berpantomim. Acara pantomim itu diselenggarakan untuk memperingati HUT Kota Yogyakarta. Banyak organisasi dan komunitas diundang untuk tampil, termasuk organisasi penyandang disabilitas yang saya ikuti. Pada tahun yang sama, seorang teman dari kelompok pantomim tersebut mengundang saya untuk mengikuti workshop tari Nalitari. Saya pun menari di sana sejak saat itu.

Setiap pertunjukan adalah sorotan. Salah satunya saat saya mendapat kesempatan untuk mengikuti lokakarya dua minggu bersama Introdans dari Belanda pada tahun 2014, dan di hari terakhir kami mengadakan pertunjukan bersama. Pengalaman itu cukup baru bagi saya saat itu. Saya sangat senang terpilih mewakili Nalitari dalam kolaborasi ini. Landasan tari di Indonesia adalah tradisional, tetapi landasan tari di Introdans adalah balet. Saya terkejut. Semua peserta lokakarya belajar sedikit tentang bentuk tarian masing-masing, dan setelah itu kami membuat tarian kolaboratif yang bisa dilakukan semua orang. Kami tidak dipaksa untuk menguasai apa pun, tetapi menggunakan pengetahuan untuk mengeksplorasi apa yang bisa kami lakukan. Temanya adalah “Obah!” atau bergerak.

Suatu ketika, Nalitari tampil di tengah kota Yogyakarta saat hujan deras. Saat itu sangat dingin dan gigi saya bergemeletuk, tapi tidak apa-apa. Tak satu pun dari kami yang ingin batal. Kami terus menari di tengah hujan.

Satu tarian di Nalitari yang sangat saya sukai berjudul ‘Kalang’. Tarian tersebut mewakili lingkaran kehidupan dari lahir sampai mati. Kami mengeksplorasi gerakan dengan tema tersebut.

Bagaimana Anda menjelaskan latihan tari Anda saat ini?

Di Nalitari, metode pengajaran dan praktik disesuaikan dengan penyandang disabilitas. Setiap gerakan yang dapat kami lakukan, itulah yang kami lakukan saat menari. Saat latihan, kami tidak membuat perbedaan antara orang dengan dan tanpa disabilitas. Semua gerakan bergantung pada interpretasi.

Begitu kita masuk ke sebuah repertoar, kita memahami tema tarian itu sehingga penari bisa belajar bagaimana mengekspresikannya. Setelah itu, ada bagian tari di mana penari bisa mengeksplorasi ide sendiri dan bagian yang ada pedoman geraknya, namun tidak harus terlihat sama.

Kami berlatih dua kali sebulan bersama semua anggota Nalitari, tetapi jika ada pertunjukan yang akan datang, kami menambahkan lebih banyak latihan. Ada sekitar 30 orang yang bergabung di Nalitari.

Selama pandemi, kami belum pernah berlatih. Saya belum bisa bertemu teman-teman saya, tapi saya berlatih di rumah.

Ketika Anda memberi tahu orang-orang bahwa Anda adalah seorang penari, reaksi apa yang paling umum Anda terima?                                                                                                                                                                            

Pertama, mereka terkejut. Terkadang mereka akan memberi pertanyaan seperti, “Bagaimana bisa?” atau “Jenis tarian apa yang kamu lakukan?” Lalu saya menjawab dengan mengatakan bahwa saya menggerakan bagian tubuh yang bisa saya gerakkan. Saya selalu meluangkan waktu untuk menjelaskan.

Saat berkolaborasi dengan non-disabilitas, selalu ada tantangan. Pada awalnya, mereka mungkin merasa takut untuk mendekat atau bersikap canggung. Namun seiring berjalannya waktu, orang-orang menyesuaikan diri dan secara otomatis merasa lebih mudah untuk mendekat atau berkomunikasi. Kami membangun pemahaman satu sama lain.

Di Indonesia, tari inklusif mulai banyak terjadi, tetapi tidak umum. Terkadang organisasi tari lain mengundang penyandang disabilitas untuk berpartisipasi dalam lokakarya, tetapi mereka tidak seperti Nalitari. Kami menari secara inklusif sepanjang waktu.

Bagaimana cara orang mendiskusikan tari berkenaan dengan disabilitas yang menurut Anda membawa implikasi atau asumsi problematis?

Seringkali, komentar dari orang-orang yang datang untuk melihat penampilan kami positif dan membesarkan hati. Mereka ingin belajar dan melihat lebih banyak. Mereka ingin tahu bagaimana kita berlatih.

Meski demikian, konsep tari inklusif tidak umum di Indonesia. Saat kami tampil, orang-orang melihat kami sebagai organisasi penyandang disabilitas, dan cara mereka menulis tentang kami adalah bahwa kami luar biasa dan hebat hanya karena kami bekerja dengan penyandang disabilitas. Komentar yang diberikan tidak pernah tentang keseniannya. Selain itu, penari non-disabilitas disebut-sebut sebagai pendukung bagi para penari difabel, padahal sebenarnya ini merupakan kolaborasi. Kami bekerja sama berdampingan. Kami saling mendukung.

Impian saya adalah agar semua teman penyandang disabilitas suatu hari dapat mengakses tari, dan penampilan kami memiliki kualitas yang cukup baik untuk ditampilkan. Saya tidak ingin orang datang ke pertunjukan kami karena mereka merasa kasihan, tetapi karena kualitas tariannya bagus.

Apakah Anda merasa sudah ada kesempatan pelatihan yang memadai untuk penari penyandang disabilitas? Jika tidak, bidang apa yang secara khusus ingin Anda lihat ditingkatkan?

Belum, tapi kalau ada yang mau melakukan itu, kenapa tidak?

Ada juga batasan bagi penyandang disabilitas untuk mengakses bentuk tarian tradisional, tetapi di Nalitari, kami tidak memiliki batasan itu karena kami lakukan kontemporer. Tarian tradisional sangat kental di sini, khususnya di Yogyakarta. Kami memiliki standar yang sangat ketat. Bahkan orang yang bukan penyandang disabilitas tidak dapat melakukan tarian tradisional tertentu karena bentuk tubuhnya. Ini adalah budaya yang sangat ketat. Jika Anda melakukan tarian tradisional, Anda disebut “penari”.

Bagi penyandang disabilitas untuk mengikuti semua kaidah tari tradisional sangatlah sulit, namun jika institusi atau perguruan tinggi mulai memahami bahwa masyarakat memiliki keunikannya sendiri, maka mungkin suatu saat akan berubah.

Di sini, kami memiliki sekolah khusus tempat semua anak penyandang disabilitas bersekolah. Kami menyebutnya Sekolah Luar Biasa. Setiap daerah di Indonesia memiliki setidaknya satu. Pelatihan menari akan sangat bagus apabila dilakukan di sekolah-sekolah itu. Mereka terkadang menawarkan kelas tari saat ada kompetisi atau pertunjukan yang akan datang, tetapi itu tidak rutin.

Nalitari sendiri mengadakan pertunjukan tahunan, dan biasanya kami mengundang para guru dan siswa dari Sekolah Luar Biasa untuk mengikuti lokakarya bersama kami. Saya salah satu mentor untuk lokakarya tersebut.

Apakah Anda ingin melihat disabilitas dalam tari berasimilasi dengan kesenian tari arus utama?

Kami sudah melakukan asimilasi tersebut di Nalitari, karena non-disabilitas dan disabilitas menari bersama. Di luar Nalitari, salah satu kerabat saya adalah seorang penari dan tertarik untuk menari bersama saya. Terlepas dari pihak disabilitas, sudah ada kemauan itu. Tapi sampai saat ini, itu hanya kemauan, bukan tindakan. Saya yakin di masa depan akan ada aksi, tapi mungkin tidak dalam waktu dekat.

Selain itu, tantangannya juga ada pada panggung atau tempat pertunjukan, yang terlalu tinggi atau tidak ada tanjakan. Sebagai pengguna kursi roda, terkadang saya merepotkan orang yang harus menggendong saya dan kursi roda saya.

Apa istilah yang Anda pilih untuk bidang yang Anda tekuni ini?

Di Yogyakarta, kami menggunakan “tarian inklusif”. Tapi kami masih memiliki orang yang berpikir “inklusif” hanya berarti diperuntukan untuk penyandang disabilitas. Mereka juga menganggap itu artinya kami hanya memasukkan satu jenis disabilitas, seperti tuli. Untuk menjadi benar-benar inklusif, itu harus lebih dari itu. Itu harus berarti semua orang. Nalitari beranggotakan penyandang disabilitas fisik, down syndrome, tuli, autisme, dan cerebral palsy. Kami belum pernah bekerja dengan penyandang tuna netra dan orang dengan disabilitas psikososial. Tetapi jika mereka ingin bergabung, mereka dipersilakan.

Menurut Anda, apakah bidang ini akan berkembang seiring waktu?

Banyak penyandang disabilitas mulai tampil dan suara mereka didengar. Ini terlihat jelas dari jumlah undangan yang diterima Nalitari. Ketika Nalitari mulai, sebagian besar undangan tampil hanya berasal dari institusi yang berfokus pada penyandang disabilitas. Sekarang, institusi non-disabilitas mulai mengundang kami. Nalitari diundang untuk tampil di festival tari arus utama beberapa tahun lalu yang merupakan kolaborasi antara Indonesia, Jepang, dan Korea. Kami adalah satu-satunya kelompok tari inklusif yang tampil. Merupakan kehormatan besar bagi kami untuk membawa tarian inklusif ke panggung internasional.

Impian saya adalah agar teman-teman saya menyandang disabilitas dapat mengakses semua jenis tarian dan kami dapat diterima apa adanya.

Lusi reaches upward as another dancer in a wheelchair leans back into her.